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韩国三大运营商“抢跑”5G商用,谁能胜出?

来源:通信世界全媒体  作者:黄海峰

    4月3日,韩国三大运营商(SK电讯、KT、LG U+)宣布5G正式商用,开通5G手机网络服务,抢得“全球首商用”的桂冠。之后1个小时,大洋彼岸的美国运营商Verizon,很不服气地宣布在部分地区推出了5G无线网络服务。

在5G网络方面,SK电讯、KT和LG U+分别宣布已建设5G基站3.4万个、3万个和1.8万个。众所周知,韩国LG U+的5G基站建设一直引领韩国乃至全球的5G网络建设。但记者发现,SK电讯和KT突然宣布在短期内大规模建设5G网络。

对全球运营商而言,韩国三大运营商的5G网络规划、5G网络质量、5G套餐、5G终端以及5G服务业务,都是重要关注点。目前全球5G领先的国家和地区包括中、韩、日、美和欧洲,韩国拔得头筹。韩国三家运营商的抢跑5G,谁将胜出?对我们有什么启示?

据了解,到4月5日,韩国三大电信运营商正式开始为大众办理5G手机入网手续。截至4月5日下午,已有15000名买家订阅了LG U+的5G服务,超过10000名买家接受了KT的服务。SK电讯没有提供5G用户数据。但据韩国媒体报道,SK电讯用户向LG U+和KT转移的现象尤为突出。

5G首商用意义重大

我们再来回顾下4月初的这场5G大较量。据了解,美国Verizon本来计划在4月11日推出5G网络服务,但可能美国人观察到韩国规划的4月5日商用计划,所以选择4月3日提前发布,在芝加哥和明尼阿波利斯的部分地区推出了5G无线网络服务。Verizon的5G网络将与联想的moto z3智能手机配合使用。

对此,韩国三大运营商马上改变计划,提前在当地时间4月3日晚上11点,宣布开通5G手机网络服务。韩国第一批5G手机用户是电信商紧急拉来注册的6位名人(包括韩国演艺明星和奥运冠军)。

如此一来,韩国的5G商用,就比Verizon提前了1小时,成为全球第一商用5G的国家。但这也让美国Verizon很不服气,毕竟韩国首批用户并非是面向大众。

到了4月5日,韩国三大移动运营商举行三星首款5G手机“Galaxy S10 5G”面市纪念活动,正式开始为5G手机用户办理入网手续。据报道,韩国运营商与韩国政府围绕5G费用的调整花费了较长时间,所以面向大众推迟至4月5日。

从韩国媒体的报道看,韩国三大运营商邀请人气明星参与活动积极宣传5G服务,还进行抽奖、体验5G服务等活动。KT推出利用三维、增强现实技术的视频通话应用程序、游戏流媒体服务。SK电讯和LG U+则分别推出虚拟现实(VR)社交应用和利用VR与明星一对一约会的服务。

对韩国与美国这次戏剧性的“全球第一”较量,各方都认为不重要。而对于双方商用5G手机服务这个事件,才对移动通信产业意义重大。当业界有人质疑5G价值时,韩国和美国用实际的商用行动证明,5G的重要性超乎想象。

韩国为何要这么积极发展5G?韩国方面认为,5G的商业化使韩国有机会围绕这项技术进行建设,这对于自动驾驶、智能城市、物联网等领域的未来发展至关重要。而且,韩国希望摆脱对制造业的依赖,转向服务业。韩国政府将5G网络视为经济转型的基础,希望借助5G推动经济领先。

“5G服务是LG U+改变电信市场格局的绝佳机会。”LG U+首席执行官兼副主席Ha Hyun-hwoi表示,对电信运营商而言,5G也是提升市场份额的重要技术。

据Global System for Mobile Communications统计,到2034年,5G预计将带来5650亿美元的全球经济效益。各国运营商都在积极推出5G服务。中国预计2019年发放5G牌照,三大运营商5G投资超过300亿元人民币。日本预计在2020年东京夏季奥运会之前实现商用化。欧洲多家运营商规划2019年商用5G。

据预测,2019年全球将有超过50个国家发放5G频谱,60多家运营商规模部署5G,40多款5G商用终端将面世。首波5G商用将覆盖1/3人口的广阔市场,这使得5G建设规模将大大超过3G、4G同期水平。

韩国5G商用网络覆盖如何?

通信行业普遍关心韩国三大运营商的5G网络覆盖情况。的确,韩国国土面积小,对5G基站的需求数量相对少,所以实现全国覆盖会很快,且韩国政府给了韩国三大运营商极具的竞争力的5G频谱,可以一定程度减少韩国运营商5G基站数。

回顾可知,2018年6月,韩国已完成5G频谱拍卖,将280MHz带宽的3.5GHz频谱和2400MHz带宽的28GHz频谱分别分成28块和24块,三大电信公司SK电讯、KT和LG U+均获得各频谱10块。

其中,SK Telecom KT各获得100MHz的3.5GHz频谱,LG U+获得80MHz 3.5GHz频谱,而三家电信公司均得到800MHz的2.8GHz频谱资源。韩国三大运营商对3.5GHz频谱可用期为10年,2.8GHz频谱可用期为5年。

之后,我们看到LG U+率先选择华为开启5G基站建设,从去年10月到今年MWC,LG U+的5G快速建设,一直是各方关注焦点。LG U+表示,它已在首尔及周边地区以及该国的大都市建立了1.8万个5G基站,覆盖了近一半的人口。LG U+的目标是在2019年上半年内在全国范围内建设5万多个基站。

LG U+选择华为5G(超过95%的5G基站是华为建设),延续了双方先前的合作关系,并确保与该公司4G网络的兼容性,保证5G网络服务质量的领先。

另据了解,华为推出的5G极简解决方案可实现全场景极简部署,构筑极致网络性能和用户体验,并且降低网络运营成本。2019年将是5G大规模商用部署的一年,5G将在多种场景部署。唯有极简的解决方案,才能够应对复杂多样的部署环境。

韩国最大和第二大运营商SK和KT分别选择三星电子、爱立信和诺基亚作为他们首选的设备供应商。

SK电讯称,已建设5G基站3.4万个,完成针对首尔等韩国主要大城市以及高校、KTX高速列车、体育馆等“数据流量集中地区”的5G基站布局,目前正以全国范围内百余家百货公司、购物中心和机场为中心扩大覆盖范围。SK电讯计划在今年年底完成7万个基站的部署,实现对全国地铁、国家公园和节庆场所的5G全覆盖。此前报道称,SK电讯的5G基站设备来自三星电子、爱立信和诺基亚。

KT宣布已经建设3万个5G基站,其中大部分位于商场等人口密集地区。同时,其网络也覆盖了包括机场和火车站在内的交通枢纽区域。到今年年底,KT将建成一张覆盖韩国的5G网络,覆盖80%以上的人口。而该公司所采用的基站设备均来自三星提供。KT表示将在网站实时更新5G覆盖情况。

不过,一位业内人士告诉记者,SK电讯和KT在短短15天内突击建设了约4万个5G基站,主要是韩国本土厂商三星供货。此外,由于是突击建设的5G网络,所以SK电讯和KT的网络在用户体验方面要差一些,还需要进行进一步的优化和运维。

开启5G套餐大战抢夺用户

除了网络情况,广大消费者关心5G的资费和终端。从终端层面看,韩国三大运营商都选择的是三星的Galaxy S10 5G手机,该手机售价达到1225美元(约合人民币8167元)起。在终端相同的情况下,韩国三大运营商在资费、补贴和优惠上做起了文章。

LG U+的5G套餐分为三档

第一档:每月55000韩元(约325元人民币),包含9GB数据流量,超过9GB流量后,限速不高于1Mbps。

第二档:每月75000韩元(约443元人民币),包含150GB数据流量,超过150GB流量后,限速不高于5Mbps。

第三档:每月95000韩元(约561元人民币),包含250GB数据流量,超过250GB流量后,限速不高于7Mbps。

LG U+还表示,三档套餐在促销期间还可享受7.5折,也就是分别为41250韩元/月、56250韩元/月和71250韩元/月。

SK电讯的5G套餐分四个档次

一是最低档从每月55000韩元(约325元人民币)开始,包含8GB流量。

二是每月75000韩元(约443元人民币)的资费套餐,包含150GB数据流量。

三是该运营商推出了促销活动,到今年年底之前,消费者可以以每月89000韩元(约526元人民币)的价格享受无限量5G数据套餐计划。

四是SK电讯还推出了一个定价每月125000韩元(约739元人民币)的不限量数据套餐,可以利用SK电讯自身在游戏和广播方面的内容资源,提供更多附加值。

KT的5G套餐四项计划

5G普通套餐:8GB流量5G数据,55000韩元(约325元人民币)

5G超级套餐入门款:无限智能手机数据,5GB的热点流量,80000韩元(约472元人民币)

5G超级套餐特别版:无限智能手机数据,50GB的热点流量,100000韩元(约591元人民币)

5G超级套餐高级版:无限智能手机数据,100GB的热点流量,130000韩元(约768元人民币)

可以看出,韩国三大运营商为了吸引更多用户,提供了相对低门槛的5G月度数据套餐,与目前的4G定价相差不大。不过从每GB的单位价格看,低端套餐的价格很高,而中高端价格是几元每GB,较便宜。而且,韩国运营商还给最早尝鲜5G的用户赠送家用电器、耳机和炸鸡券。

我们还看到,5G手机Galaxy S10 5G 版售价超过8000元人民币。这个价格挡住了很多尝鲜的5G潜在用户。所以韩国三大运营商对5G终端的补贴各不相同。

LG U+用户数领先韩国其他运营商

在网络情况、5G套餐、5G补贴等基本确定的情况下,韩国消费者对韩国三大运营商的选择是什么情况?

据韩国媒体报道,截至4月5日下午,LG U+ 5G 用户增长比其他公司提高了2倍以上,达到超过15000名。KT的5G用户超过1万。而SK电讯的情况不太好。业界有关人士表示:“SK电讯的加入者通过LG U+和KT的流动现象尤为突出。”

LG U+对终端的补贴是影响用户的关键因素之一。据悉,LG U+对终端的补贴上调至30.8万~47.5万韩元,每月5万8500韩元进行无限制费用促销。如果加上代理店自己支付的补贴基金,选择LG U+的Galaxy S10 5G 256GB手机价格,会下降到85万韩元(约5023元人民币)。

5G网络也是影响用户选择的关键因素。据悉,LG U+较早建设5G网络,在消费者心中留下LG U+的5G处于领先的形象。

英国、加拿大等多国运营商人士此前公开表示,目前电信设备商中,华为处于领先。据LG U+首席执行官兼副主席Ha Hyun-hwoi表示,LG U+的5G服务将首屈一指,因为该公司提供有竞争力的5G定价计划、优质的网络服务和充足的5G内容。

“LG U+已经制定了一个胜利的游戏计划,以撼动电信市场并领导5G时代。我们必将在这场竞争中获胜,因为我们在5G服务的三个核心——网络、服务和定价计划中具有竞争优势。”Ha Hyun-hwoi表示,LG U+将成为全国范围覆盖5G最快的运营商。

同样在服务领域,LG U+将继续宣布在游戏、体育、娱乐、在线漫画和表演中,发展5G AR/VR服务。

发展初期5G用户网络体验受关注

那么,实现抢跑的韩国和美国运营商的5G情况如何?《日经新闻》记者用一款App测试了疑似SK电讯的5G网络后发现,5G虽然快了不少,但远远没有达到“5G比4G快20倍”的目标。当用户走出营业厅,5G服务就会出现频繁断网的情况。带着5G手机在首尔城内游走,有30%的时间手机信号都显示为4G。步入地铁站时,手机很难搜索到5G信号;在地下室,信号不断转换成4G。

对美国最大电信运营商Verizon5G商用移动服务网,科技网站CNET的编辑Jessica Dolcourt使用摩托罗拉Moto Z3和5G Moto Mod手机进行体验后表示,5G网络的确快得惊人,瞬间就能下载一张专辑或者一段视频,在有5G信号的地方,网速能达到4G的十倍。但5G网速不稳定,有时能达到600Mbps,但有时只有200Mbps。更有些时候,手机显示5G信号,速度却像4G。美国芝加哥大多数地区没有5G信号。

SK电讯和Verizon虽然抢得第一批5G商用,但网络体验远远低于低于预期。5G网络在初期这个表现也是预料之中,以前4G、3G建设初期,网络体验也是类似情况,需要逐步完善。

总结:5G要成功,先发优势很关键

韩国三大运营商的5G 建网和业务发展都比较激进,这与韩国政府的重视高度相关。而在韩国三大运营商中,LG U+更加积极,通过网络、套餐以及内容多个层面发力,吸引用户选择。从过去的几个月以及近期的较量看,LG U+取得网络等方面的先发优势。

韩国三大运营商的5G发展和激烈竞争,必然会延续到美国、中国、日本等各个国家。比如中国三大运营商,也将在5G网络、套餐以及内容方面进行一番较量。所以,韩国目前的做法,可以让其他运营商吸取经验。

总结看,提供优质的网络、灵活有竞争力的定价、差异化的内容以及丰富终端的运营商,将赢得更多用户选择。另外在记者看来,从全球市场情况看,韩国的5G规模取得的领先是短暂的,未来中国、日本、美国将在市场规模上超越韩国,精彩还在后面。

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